अफ्रीकी सफारी में विजयी शुरुआत के लिए उतरेंगे भारतीय शेर

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केप टाउन । लगातार नौ सीरीज जीतने के विश्व रिकॉर्ड की बराबरी कर चुके विराट कोहली के भारतीय शेर दक्षिण अफ्रीका सफारी के शुक्रवार से शुरू होने वाले पहले टेस्ट में विजयी दहाड़ लगाने के इरादे से विश्व की नंबर एक टीम भारत और नंबर दो टीम दक्षिण अफ्रीका के बीच पहले टेस्ट मैच से तीन टेस्टों की सीरीज के परिणाम की दिशा तय होगी। भारत ने पिछले महीने श्रीलंका को तीन मैचों की सीरीज में 1-0 से हराकर अपनी लगतार नौवीं टेस्ट सीरीज जीत हासिल की थी और ऑस्ट्रेलिया के विश्व रिकॉर्ड की बराबरी की थी।
भारत यदि यह सीरीज जीतता है तो वह नया विश्व रिकॉर्ड कायम कर देगा। हालांकि यह काम बहुत मुश्किल है क्योंकि भारत दक्षिण अफ्रीका की अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट में वापसी के बाद पिछले 25 साल में दक्षिण अफ्रीका में कभी कोई सीरीज नहीं जीत पाया है, लेकिन विराट सेना में वो माद्दा दिखाई देता है जो इतिहास का रुख बदल सकता है।
दक्षिण अफ्रीका अपने घर में बेहद मजबूत टीम है और अपने धुरंधर बल्लेबाजों और तेज गेंदबाजों के दम पर वह विदेशी टीम की नाक में दम कर देती है। दक्षिण अफ्रीका ने हाल ही में जि़म्बाब्वे को चार दिवसीय दिन रात्रि टेस्ट मैच में डेढ़ दिन में ही पारी से निपटा दिया था। दक्षिण अफ्रीकी टीम का सामना अब भारतीय शेरों से होने जा रहा है जिसके पास विराट जैसा जोशीला
कप्तान और आखिरी समय तक लडऩे वाले खिलाडिय़ों की एक ऐसी टीम है जो दक्षिण अफ्रीका को उसी की भाषा में जवाब दे सकती है। कप्तान विराट और कोच रवि शास्त्री की जुगलबंदी ने एक बार फिर से जोड़ी बनने के बाद से कमाल किया है और वे नए साल की शानदार शुरुआत करने के इरादे से उतरेंगे। विराट के सामने चुनौती रहेगी कि वह उन आलोचकों को गलत साबित करें जो कहते हैं कि भारतीय बल्लेबाज विदेशी पिचों पर तेज गेंदबाजों के सामने लडख़ड़ा जाते हैं।
टीम इंडिया के लिए पहला टेस्ट शुरू होने से पहले अच्छी खबर यह हैं कि बाएं हाथ के ओपनर शिखर धवन अपने टखने की चोट से उबर चुके हैं और उन्हें पहले टेस्ट के लिए फिट घोषित कर दिया गया है। अब ओपनिंग में भारत के पास मुरली विजय, शिखर और लोकेश राहुल के रूप में तीन विकल्प हैं। तीसरे नंबर पर सदाबहार चेतेश्वर पुजारा और चौथे नंबर पर खुद कप्तान विराट मौजूद रहेंगे।
इसके बाद उप कप्तान अजिंक्या रहाणे और विकेटकीपर रिद्धिमान साहा का नंबर रहेगा। आलराउंडर हार्दिक पांड्या अपनी बल्लेबाजी ताकत से टीम को संतुलन देंगे और साथ ही चौथे तेज गेंदबाज की भूमिका भी निभाएंगे। एकमात्र स्पिनर के रूप में ऑफ स्पिनर रविचंद्रन अश्विन रहेंगे। लेफ्ट आर्म स्पिनर रवींद्र जडेजा पिछले दो दिनों से वायरल से पीडि़त हैं और उनकी फिटनेस तथा मैच खेलने के बारे में शुक्रवार को टेस्ट की सुबह ही पता चलेगा। हालांकि जडेजा के खेलने की संभावना कम ही लगती है। भारतीय टीम प्रबंधन के सामने सबसे ज्यादा मंथन का विषय तीन तेज गेंदबाजों का चयन है। भारत के पास इस टीम में इशांत शर्मा, भुवनेश्वर कुमार, मोहम्मद शमी, उमेश यादव और जसप्रीत बुमराह के रूप में पांच तेज गेंदबाज
हैं और फॉर्म के लिहाज से सभी इस समय एक बराबर हैं। इशांत के पास सबसे ज्यादा अनुभव है जबकि भुवी गति के साथ गेंद को स्विंग करने में उस्ताद हैं। शमी और यादव दोनों के पास गति है जबकि यॉर्करमैन बुमराह को टेस्ट पदार्पण करना है। भारत के पास दक्षिण अफ्रीका के तेज आक्रमण का मुकाबला करने लिए सभी अस्त्र मौजूद हैं।

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